提到工作站,人们首先印入脑海的便是3D大片,3D大片的各种视觉设计和渲染完全由工作站来完成。有人也戏称工作站是这些3D大片票房大卖的功臣,能让创意“变现”。

 提到工作站,人们首先印入脑海的便是3D大片,3D大片的各种视觉设计和渲染完全由工作站来完成。有人也戏称工作站是这些3D大片票房大卖的功臣,能让创意“变现”。但其实,在另一个领域,工作站的作用同样不可或缺,那便是制造业热议的“话题”——智能制造。尽管,对于智能制造,人们谈论较多的是工业软件技术,但其实,软件与硬件相互依存。尤其在智能研发环节,就不得不提到工作站。没有工作站,工业研发设计软件将无法发挥作用。当然,随着智能制造的发展,未来的工业4.0时代又对工作站提出了更高的需求。

智能研发的标配

 “我院正在应用专业级三维数字化工厂设计软件如Intergraph PDS软件来设计化工装置和化工厂,而工作站是我们在工业设计中不可或缺的设备,是研发设计的基础和前提,没有工作站,三维图形设计、处理和计算根本无法完成,三维化工厂的建模、碰撞检查等工作也将成为空想。” 

其实,无论是工厂还是产品的研发设计,企业研发智能化水平与数字化研发设计工具的应用息息相关。《中国制造2025》文件显示两化融合有三大关键指标,其中就包括数字化研发设计工具普及率。同时,《中国制造2025》也提出了相关目标,即2015年中国数字化研发设计工具普及率达到58%,2020年达到72%,而到了2025年这一数字上升到了84%。

数字化研发设计工具就是工业设计软件,这些软件功能涵盖产品概念设计、工程设计、仿真测试、虚拟制造等研发设计的各个环节,而这些软件工具的使命和作用则由工作站来实现。随着市场的变化竞争的激烈程度与日俱增,企业在产品研发的时候就把战略眼光辐射到了产品全生命周期,从创意、设计、生产、营销、到售后支持服务,每个环节都力求高效,比竞争对手快一步,于是,从产品研发设计就已切入的工作站的作用也在逐渐覆盖到产品全生命周期的各个环节。

制造业应用的工业设计软件,属于图像密集型、数据密集型软件工具,对显示要求和计算能力的要求都非常高,一般的PC机无法“胜任”,专业的工作站才能承受这些软件的运行,另外,制造业企业对安全性、稳定性和可靠性的追求也让工作站成为不二之选,可以说工作站已成为制造业企业数字化研发的必备工具。随着智能制造的不断深入发展,工作站的作用和地位将越来越突出。

智能制造倒逼软实力

尽管工作站比PC机性能更出众,但依然属于计算机的一类,沿着摩尔定律其硬件配置在不断升级。但与PC机不同的是,工作站用武之地是智能制造,尤其在研发设计环节,因此,随着制造业不断升级,在迈向工业4.0的道路上,工作站的升级与PC也有很多不同,尤其是在软件方面。

“研发设计是创新型企业的核心环节,甚至关系企业的存亡,致力于提升研发设计智能化水平的工作站由于其掌握了企业各种研发数据,地位尤其突出。这些数据是企业核心竞争力所在,其安全性不言而喻。因此,通过安装特殊的软件保障数据安全是工作站的发展方向之一。” 庄明强向记者表示,“另外,由于制造业在迈向高端的同时,数据吞吐量会不断增大,比如实时的数据采集、编辑和输出,这些对应用程序反应速度的要求会不断提高,同时企业希望工作站在提升性能的同时又不至于频繁地更新换代提高应用成本,这些因素迫使工作站企业从软件入手,增强工作站性能的同时也提高企业资源利用率。

当然,犹如英特尔推出新的硬件需要与微软的软件协调测试一样,工作站制造商也需要不断与ISV企业如数字化研发设计工具提供商合作,例如在工作站新品研发阶段软硬件双方互派代表不断沟通测试,针对软件应用不断完善硬件配置,如显示屏、端口、显卡等不同环节,确保软硬兼容一体化协调发展,将软件和硬件的功能最大化。

研发模式改变促使工作站改变

在工业4.0阶段,制造业企业研发设计模式将不断改变,异地协同研发将变得越来越普遍,同时对于大型制造企业而言,研发环节将囊括其他的业务部门,每个部门的负责人的意见建议都对研发设计产生影响。于是远程接入和虚拟化解决方案正在不断应用于工作站。

从目前的趋势来看,制造业企业研发设计人员与硬件之间那种一对一的关系正在被打破,越来越多的IT经理将桌面虚拟化视为能让用户以安全、可管理且有效利用资源的方式访问桌面和应用的可行性方案。全球知名的工业设计软件提供商AutoDesk高级平台产品架构师Ben Cochran表示:“我们的客户希望获得增强的安全性以保护数据,更为灵活的部署从而满足对基于项目的计算资源和远程员工的需求。”

“通过应用虚拟化技术,制造业企业的工程师和设计师可从任何地方在任何设备上安全、有效地访问他们的数据和图形密集型应用,从而增强企业效率、灵活性和协作能力。”虚拟工作站可帮助制造业企业工程师和设计师运行要求苛刻的应用程序,不仅有助于他们通过移动接入应用提高其办公地点的灵活性,而且让他们从公司自带设备(BYOD)计划中受益匪浅,例如改善工作流程、大幅节省时间、提高员工积极性。此外,通过集中托管的图形处理环境,IT经理能够更高效地部署高端应用,实现IT资源的有效利用,同时确保数据完整性和快速的自动故障恢复。因为全球各地的用户可以根据各自需求远程接入相同的数据和应用,虚拟工作站让用户之间能够共享集中化的数据集,实现更高的研发设计效率。

当然,随着企业研发人员交流更为频繁和密切,对移动研发的需求也更为迫切,这也促使工作站不断作出改变。

“尽管我们拥有机架式、塔式等多种形态的工作站产品,但从目前的销售数据来看,移动工作站已大势所趋,这与制造业企业研发模式的改变相关,毕竟移动办公越来越频繁。不过,移动工作站与笔记本电脑不同,它不仅需要轻便,同时对性能的要求也没有丝毫降低。由于研发人员工作时间不间断,因此对机器散热的要求也更高。这些都对工作站技术带来巨大挑战。

(责任编辑:iws)